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Tabular Type Foundry

29 March, 2019

I seem to start my blog post every time by saying it has been a long time since the last entry, regardless of the language I’m writing. But oh boy, the last entry was four years ago!

Last Tuesday, I opened a new type foundry called Tabular Type Foundry, henceforth TTF in this post. As the name implies, it is exclusively a monospace type foundry. First of all, let me address the elephant in the room; no, I am not leaving Monotype. A Monotype designer can have their own foundry outside the company; our type director Steve Matteson has Matteson Typographics whose latest releases were from last year, and Carl Crossgrove owns Terrestrial Design. Opening my own foundry does not terminate my employee contract, but it does come with some asterisks that I’m not go into.

The genesis of the foundry could be associated with three of my backgrounds. I am a designer from a country whose writing system is essentially monospaced (just in general. I know the history and exceptions, so no correction is necessary). I also grew up with video games whose typefaces were almost always monospaced, not only because of technical limitations at the time but probably because they were made by Japanese developers. I had forgotten all these influences around me as I pursued typeface design as my career, but it all came back to me recently. I was doing a research on retro arcade game fonts for the past two years, going through hundreds of games every night and weekend besides my day job. Through this process that can only be described as insanity, I have learnt just how much you could do within the limitation, let alone low-resolution one. And lastly, I became more and more involved in Python coding. It seems that every typeface designer who also writes codes will want to make their own coding typeface. In my case, one wasn’t enough.

Type foundries with specific category are not unheard of; Ale Paul’s Sudtipos and Laura Worthington are primarily script foundries that enjoy great success, and there are those who only make sans serifs, consciously or otherwise. The video game font research made me ask myself, ‘can a monospace-only foundry also be a thing?’, and that’s how it all started. TTF makes monospaced fonts exclusively, but is not the first of its kind; Chinese, Japanese, and Korean foundries as well as typewriter companies had offered nothing but monospaced fonts in their early days, and I wouldn’t be surprised if there were early digital font catalogs that only had monospaced offerings. While they were entirely monospaced by necessity, my foundry is a stylistic choice and passion project.

Let me talk about the two launch typefaces!


Tabulamore Script

Monospaced fonts look clumsy because of the varying letter widths in Latin. I find the aesthetics fascinating but let’s see it from a traditional viewpoint for the sake of argument that it’s ugly. The problem is that you cannot maintain varying letter proportions and consistent spacing at the same time. In fact, the solution is quite simple; just give a lot of space until the shape differences no longer affect spacing and texture. That is a very widely spaced typeface indeed and letters do not hold together to form words anymore, but what if I forcefully connect them with a stroke, like a script?

The glyph width difference becomes minor and the text looks effectively monospaced as you increase tracking.

Monospaced scripts have always been an interesting topic to me. When it works, it works like magic; IBM Selectric Typewriter Script a fine example and looks especially well in the original form (The digital outline with no ribbon texture is a little too precise). https://www.myfonts.com/font/bitstream/script-12-pitch/ It also works despite the rather condensed proportion because it casually gives up on connection. It almost feels like this is how this imaginary person writes.

And this typeface was where I brought the two interests together, to make a monospaced script, one that does not feel that way at all. By choosing a relaxed monolinear script, I could fit W and i in the same width without compromising the letter proportions. I think the resulting typeface works great in this regard, and it is still surprising how well it hides the rigid limitation.

But these caps exceed the width boundry a lot. What if you type in all caps? Scripts were traditionally not written in all-caps, which is being ignored now. I am of the opinion that a modern script face should support all caps, but not many type families offer a solution to that. I have seen two approaches: small caps as seen in Zapfino Extra, and matching sans/roman which seem more popular nowadays. I have taken a hybrid route, a small cap that is more typographic but handwritten. I took the inspiration from a style called Architects Casual, which seems to work well. It is fully automatic; it converts the caps to the small caps as soon as you type a second capital letter or number.

It turns out you can make a monospace typeface that looks natural, so long as that’s the priority over practicality. To be frank, there is almost no benefit for a script like this to be monospaced. I was making it purely as a challenge for its own sake.

The typeface name is tabular + amore, which should be self explanatory. I find typeface naming easy; if you can’t come up with anything, you just need to go for non-English words or invent one, à la Pokémon. Sometimes it is too easy that I struggle to design a typeface worthy of the cool name I came up with.



I was inspired by over-exaggerated architectural letterings and typefaces, and wanted to make it a functioning monospaced typeface. You can see the influence of Kabel from g and the italic e for example, and the ß is taken straight from the Berlin street signs. That Q was originally taken from a pixelated retro game font that gave me this intentionally false interpretation.

Chinese whispers of letterforms. The pixel font is from 1941: Counter Attack (Capcom, 1990)

The i l and t f have alternates that extends their strokes to fill a gap, which is admittedly rarely seen in coding apps because most of them do not support OpenType features. You can compensate for the lack of kerning via letter substitution, something I originally implemented in my Font Marathon typeface called Cowhand back in 2015.

It also comes with the Text version which tones down the letter proportion and has more space. If used in programming, it makes your code look more personal. I am more interested in giving personality to the coding screen rather than making an über-optimised coding typeface. You can expect more unique coding typefaces in the future.

It originally debuted in my TypoBerlin presentation in which Indra Kupfersmidt asked me if/when I would release it (Hi Indra, I’ve done it!) The name “Belinsky” was taken from my favourite animation film, American Pop. It traces the history of American music through the lives of the four members of Belinsky family. The editing might be the weakest aspect and it feels like you’re missing some scenes, but that is attributed to the limited budget. No, the film has nothing to do with the typeface, but I need to let more people know about the film.


That’s it. Please stay tuned for more monospaced fonts!


9 October, 2015

ロゴなんかのデザインコンペを見たときに、なにやら不公平な印象を抱いたことはありませんか。その違和感には名前があるんです。英語圏でのデザイン業界ではspeculative work、略してspec work(スペックワーク)という言葉があります。これは支払いが未確定な仕事、もっと言えばタダ働きの可能性が濃厚な仕事という意味で、特にデザインコンペに対してよく使われる言葉です。 » Continue reading «


9 October, 2015

あんまり時事ネタを書くのは趣味ではありませんし(そもそもブログ自体が習慣になってないし、この記事も2か月近く放置していたものの再利用…)、他の方も散々書かれていることだとは思いますが、五輪ロゴの審査について自分も思うところがあったので書きます。私は英国に住んでいるのでこの問題が日本のマスメディアでどう扱われているかは分かりませんが、ネットの情報を見る限りではロゴに対する認識がその本来の役割とズレているのでは、と感じました。ここで扱うのはロゴの役割なので、純粋にデザイン的な側面から佐野研二郎さんのロゴについて私見を書きはしますが、その出自は本題と関係ないので扱いません。今回はテーマ別の二本立てです(後編はこちら)。 » Continue reading «


1 September, 2015

Let me talk about kerning. Well, I was going to write a boring history of kerning in digital type design and its problem, but I think anyone who has done kerning before is aware of them already so I dropped that section. Basically it’s still in the same mentality of metal type with rectangle body, so cumbersome and time-consuming that most of us find it boring, though it’s not that we undervalue it. I personally find it fun, but am always on the lookout for a better method. So far, mapping Glyphs’s kerning function to XBOX 360 controller has been my favourite, which allows me to do the whole job without using a keyboard. The workflow has better rhythm, and you can distance yourself away from the screen while kerning. Really, it’s so much better kerning experience.

But today I want to talk about the new kerning toy I’ve made, the BubbleKern. BubbleKern is a new way of kerning that lets you draw kern around the letterform (in the sense of metal type), computes collision, and generates kerning data. In other words, you draw the space around the letter and let the computer do the rest. » Continue reading «

Arion PressとM&H Typeに行ってきた

24 April, 2015


サンフランシスコで文字関係で特にやりたかったこととの一つにArion PressM&H Typeを見るというのがありました。M&H Typeは世界最大の活字鋳造所で、Monotypeを主としたいろいろな活字を製造販売している場所でもあります。私も大学生の時にCentaurの14ポイントをここから買ったことがあります。おそらくMonotypeの新しい活字を買おうと思ったら、もはやここ以外では入手できないのではないかと思います。Arion Pressは工芸としての本を作る工房で、テキストの選定からデザイン、組版、製本まで徹底的にこだわり抜き、年間3作ほどしか発行せず、数百部作った後は再版もしません(印刷が終わったら組版を保存せずに活字を全て溶かします)。Arion Pressの本は新品価格も数十万円程度ですが、本の愛好家の間ではとても評価が高く、のちに新車が買えるほど高騰する場合もあるそうです。M&H TypeとArion Pressは基本的に同じ工房で、Arion で使う活字はM&Hの設備を用いて鋳造します。活字を売る窓口がM&Hと呼ばれているだけ、ともいえるでしょう。 » Continue reading «

Glyphs 2.0の新機能

13 October, 2014


さてさて、先月ATypIバルセロナ期間中に待望のGlyphs 2のベータテストが開始されました。その新機能を紹介していきます。







これまで欧文では、一般ユーザーがウェブ形式のフォントを書き出すにはFont Squirrelなどのサイトを利用するしかありませんでしたが、Glyphs2ではWOFF、WOFF2、EOTの三種類をそのまま書き出すことができます。







フォント情報の「マスター」タブのカスタムパラメータに「CJK Guide」という項目が追加されています。漢字や仮名の字面のガイドです。全角の%で入力しますので、例えば値を95にすれば全角から5%内側に正方形が出現します。またガイドは何個でも追加できますので、一つを95、もう一つ92を足すなんてこともできます。上の図はその通り95と92を追加した状態。




これまでGlyphs 1.xから和文フォントに「和名を付けて」出力するのは文字コードを変換する必要があり、とても面倒でした。今回からはそのまま入力できます。フォント情報の「フォント」タブのカスタムパラーメータで「localizedFamilyName」を選び、言語と和名の書体名を入れてください。通常のファミリー名のところを必ず欧文で入力しなければいけないのは変わりません(英語名は絶対必要ですので)。



仮名はこれまで「a-hiragana」や「i-katakana」と無駄に長いグリフ名でしたが、Glyphs 2からは「a-hira」、「i-kata」など短くなります。現在Glyphs 1で和文フォントを作られている方にはちょっと不便な話かもしれませんが、変更は一発で済むはずなので大丈夫でしょう。




・MacOS X 10.8以上を使用している(Lionはサポートしません)
・既にGlyphs 1.xのユーザーである。App StoreからGlyphs 1.xを購入された場合、ベータテストにはApp Storeのレシートをメールで見せる必要があります。

正式版がリリースされると、Glyphs 1.xを2014年7月以降に購入された方はGlyphs 2に無償アップグレードできます。それ以外の方はアップグレード価格となる予定ですが、その金額はATypIでアナウンスされてたと思いますが覚えておらず…。



24 July, 2014




フランスのナンシーでこんな道路標識を見つけて、アポストロフィのスペーシングが気になったので撮っておきました。フランス語では名詞が母音で始まり、かつ冠詞(le、duなど)がその前に付く場合は、冠詞の母音をアポストロフィで省略し、単語をくっつける「エリジオン(elision)」という処理をします(例:le eau → l’eau)。またフランス語でHは発音しないことも多々あるので、そのような場合はHの前でもエリジオンを行います(例:d’Haussonville)。この標識では間にスペースが入ってますが、本来は間違いです。判別性を意識して単語を分けることを優先した結果なのかもしれませんが。

このアポストロフィは冠詞の母音を省略しているので、lやdに属します。前述のとおり、その後にスペースを入れるのはおかしいのですが、それでも詰めすぎるのも好まれません。たとえば ’A’ ’H’ ’L’ などアポストロフィと大文字とのスペーシングは初期状態だとバラツキが多いのでカーニングで詰めることが多いのですが、l’Americanの’Aは詰めてほしくないというフランス人のタイポグラファも多いようです。もうちょっと簡単に言えば、フランス語ではアポストロフィの後の空間はすこし緩めが好ましいということです。これは同様のエリジオンがあるイタリア語にも当てはまります。L’ で始まる単語はアポストロフィが次の文字に寄りがちですし(例:L’affaires、L’enfant)、内容によっては次の字が大文字にも小文字にもなり得ます。ネイティヴの組版者であっても見落としやすいチェック項目です。

しかし話はこれだけでは終わりません。後ろのDomino’s Pizzaを見てください。いま私の説明したスペーシングがここにも反映されているように見えますが、これは英単語ですので、スペーシングの考え方を変えなくてはいけません。しかしフランスでのDomino’sは自然とこうなっちゃうんでしょうね。







* カーニングをよく「ペアカーニング」と呼ばれる方がいますが、カーニングは2文字(ペア)より多い発動条件を指定できますので、ペアカーニングという言葉には何も意味がないと思います。この言葉が生まれた経緯は知らないのですが、ひょっとしたらカーニングとトラッキングを同義としていた時期なり業者なりがあって、「カーニング(全体のスペーシングすなわちトラッキング)」に対するローカルな調整として「ペアカーニング」という言葉が生まれたのかもしれません。この辺の言葉がいつ日本で使われ始めたのか全く知らないがゆえの推測ですので、ここに関しては無茶苦茶なことを言っているかもしれません。ご意見歓迎いたします。

以上の二つの方法もとりあえず問題ないのですが、気になるのはなにもAだけではありません。本当ならどの文字に対しても少し緩めのスペーシングが発生するのが理想です。一体どうすればいいでしょうか?Adobeは面白い方法で実装しています。Garamond Premierにはサイドベアリングが多めに設定されたフランス語、イタリア語専用のアポストロフィのオルタネートがあるのです(InDesignなどで当該言語を指定していると自動で使われる)。ただしアポストロフィは引用符にも使われるので、そのぶんキツめにカーニングしなければいけないグリフの組み合わせはありますが、賢い方法だと思います。




身近な書体:Comic Sans

20 April, 2014


久しぶりの身近な書体シリーズです。今回はComic Sansを採り上げます。

Comic Sansは1994年に作られてWindows 95(のPlusパック)に搭載されて以来、Windowsユーザーにはおなじみのフォントです。特に欧文圏ではそのカジュアルさがウケているようで、様々な場所で使われている書体です。まぁプロからすれば特に良くはない書体ですね。それどころかタイポグラファーやデザイナーの間では忌み嫌われている存在で、これの駆逐をテーマにしたウェブサイトもあるぐらいです。

(ちなみにこのサイトの運営者はカップルであり、共通の趣味、つまりComic Sans排斥で意気投合して結婚したそうです。Comic Sansの作者Vincent Connare氏は「自分の書体のおかげで夫婦が誕生したんならこんなに嬉しいことはない」と言ってます)

でも、本当にそこまで徹底的に叩かれるほど悪い書体でしょうか。まず、Comic Sansはどういう経緯で生まれたのかを説明します。 » Continue reading «


30 March, 2014

一昨日あたり、「Times New RomanからGaramondに書体を変えるだけで、米国政府は年間4億円ものインクコストを削減できると中学生が発見した」というニュースが世間を賑わしていました(少年はCNNにも採り上げられたり)(日本語記事)。当然これに対するタイポグラファの反応は冷ややかなもので、自分も全く納得できません。最近は核融合路を作る中学生がいたり、なにかと若い学生の革新的なアイデアが取りざたされることが多いようですが、残念ながらこの件に関してはそこまで説得力はありません。これに対して書かれたブログ記事を読んで多いに納得したので、許可を得て翻訳しました。元記事の筆者であるTom Phinneyは元Adobeで、現在はSuitCaseというフォント管理ソフトで知られるExtensisでシニアプロダクトマネージャーを勤めており、ATypIの委員でもあります。

元記事:Tom Phinney, Saving $400M printing cost from font change? Not exactly…
Thanks Tom!) » Continue reading «

Italic subtleties

1 February, 2014

My explanation and thought on various italics. Actually, I only wanted to do the MJ illustration and ended up adding a whole bunch of text. I hope it’s helpful for people who are not familiar with italics, and how much type designers care. » Continue reading «